Dominique Persoone: ‘Ik heb een hekel aan mensen die geen doel hebben’

In de Kijker
Dominique Persoone: ‘Ik heb een hekel aan mensen die geen doel hebben’

Njam!-chef en chocolatier Dominique Persoone (50) is een smakenacrobaat. En niet zomaar een smakenacrobaat. Peter Goossens noemt hem de keizer van de Belgische chocolade en
volgens het Parijse Salon Du Chocolat is Dominique simpelweg dé beste chocolatier van de
wereld. Hij maakt pralines voor The Jane en Hof van Cleve en werkt nauw samen met topchefs als Heston Blumenthal van The Fat Duck en Albert Adrià van El Bulli. ‘Dat is heel leuk en ik
ben daar trots op, maar ik kan dat allemaal enorm relativeren’, aldus Dominique.

We hebben afgesproken met de chocolatier/chef in zijn productieatelier The Chocolate Line. Dominique schotelt ons enkele pareltjes van pralines voor en begint te vertellen. Het nieuws dat hij een chocoladefabriek in Congo gaat oprichten, werd net de wereld ingestuurd. Hij ging er een paar maanden geleden op verkenning.

‘Het is op vraag van prins Emmanuel de Merode dat ik de chocoladefabriek in Kivu, Oost-Congo, wil bouwen’, zegt Dominique. ‘Emmanuel is er directeur van het nationaal park Virunga, bekend om de bescherming van apen en gorilla’s. Het park wordt vaak geplunderd door de lokale bevolking omdat ze verder niets hebben om te overleven. Anthony Caere, een maat die net als ik van Oostkerke afkomstig is, is piloot en helpt er Emmanuel om de lokale bevolking werk te geven door eigen fabrieken te bouwen en het park van stropers te redden. Zo stampten ze al een zeepfabriek en verschillende enzymenfabrieken uit de grond. Een chocoladefabriek is de volgende stap. In Kivu zijn er al cacaoplantages, maar de bonen zijn niet altijd van de beste kwaliteit en worden nu nog gewoon geëxporteerd tegen heel lage prijzen. De bedoeling met de chocoladefabriek is om zélf chocolade te maken zodat ze hun eigen winst maken. Zelf hebben ze nog nooit afgewerkte chocolade gegeten. Meestal gaat het meteen naar het buitenland om daar alles te verwerken. Weet je, ik heb al veel gereisd en al veel gezien, maar de armoede die ik daar heb gezien, dat hou je niet voor mogelijk. Op een dag reden we daar in een jeep rond en liepen er wel tachtig kinderen achter onze auto aan. “Monsieur, monsieur… la bouteille! La bouteille!”, riepen ze. Ik was een flesje water aan het drinken en ze wilden dat lege flesje. Om achteraf te kunnen vullen. Ik ging net dat flesje uit de auto gooien toen Emmanuel zei: “Doe dat niet, want diegene die het vangt, gaan ze doodslaan.” Echt waar. Voor een leeg flesje hé! We zijn in een dorpje geweest waar een vrouw met twaalf kinderen me aansprak. ‘Kies maar meneer, voor 1000 dollar mag je er eentje kiezen.’

 

De rest van het openhartige interview, lees je in Primo 1917. Lees je Primo liever op je tablet? Dan kan je het nieuwe nummer hier downloaden.  

Meta description: 
Dominique Persoone: ‘Ik heb een hekel aan mensen die geen doel hebben’
Meta keywords: 
Chocolade, Dominique, Persoone, Oost-Congo